怪事

鳥兒走路時 為什么要點頭?

 2015-07-03 00:14:02 來源:天下奇聞 點擊量:

  春風已欣欣然地吹綠了一河水。在每個陽光明媚的清晨,我都抱著paper去遍開黃水仙的河邊喂鴨子。當各種五顏六色的鴨子(或不是鴨子),頭一點一點或一點不點地圍在我身邊啄面包時,我猜是不是也曾有人,也從喂鴨子開始做科學。

  于是當我看到奈克教授(prof. dr. reinhold necker),一位非常有愛的大胡子德國爺爺,在2007年發表的綜述論文時,忍不住莞爾,小雞小鴨也有大科學。奈克爺爺也許天生就是研究脖子的(necker),他甚至還寫了篇精彩紛呈的科普,告訴我們這個“點頭yes搖頭no”的故事。

  小鳥走路真的在“點頭”嗎?回答是否定的。

  1930年,中子剛被發現,中微子與暗物質的假說正在被提出,美國約翰霍普金斯大學(john hopkins university)的生物學家鄧拉普(knight dunlap)和莫瑞爾(o.h.mowrer)卻在喂鴿子。他們找了個房間,在房間的一頭放了些食物,然后在另一頭放出鴿子,由其去追尋食物,同時用一個簡陋得甚至不如現今許多手機的相機,拍攝得了鴿子們的行走圖片。鄧老師和莫老師,通過這個簡單無比的實驗與模糊不清的照片告訴我們,鴿子走路時,頭部并不是有規律地前后移動,而是一直在往前伸。在行走時,鴿子脖子往前一頂,頭先行。然后,頭部靜止在先前位置,等待著身體和腳跟進。只是因為身子往前移,頭對身體的相對位置挪后,造成了先往前點頭、再向后縮脖子的假象。

  為什么鴿子走路不能如天鵝一般優雅嫻靜,而非得一頓一頓吃力地伸脖子?鄧老師們提出了個假想:在等待身體跟進的階段,暫時靜止的頭部有利于鴿子獲得穩定的視野,使鴿子看清周圍的事物。可是,他并沒有提出證據,四十多年間,像我們今天的讀者一樣,科學家們為這個問題深深困擾,各自提出了不同的假設。

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